美国纽约世贸大厦被两架飞机撞塌;巴以冲突严重升级;中国正式加入 WTO;APEC 会议在上海成功举行;田震在颁奖台上怒摔话筒……对于足球迷来说,2001 年的记忆,应该是和一身胜雪的白衣有关的。

阿兰 – 史密斯、鲍耶、奥利佛 – 达科特、多米尼克 – 马特奥、哈克比、哈特、科威尔、伍德盖特、罗比 – 基恩、维杜卡,还有里奥 – 费迪南德……一长串在我们记忆中存留的名字,都属于同一家英超俱乐部——利兹联。那一年,他们在奥莱利的率领下,在整个欧洲刮起了一阵白色旋风。

当时欧冠赛制还没有改制,分为两个阶段的小组赛。在第一阶段的小组赛中,在米兰、巴萨的夹击下,利兹联令人意外地挤掉巴萨以小组第二名晋级。在第二阶段的小组赛中,与皇马、拉齐奥以及安德莱赫特共在一组的利兹联同样是以小组第二的身份杀入八强晋级淘汰赛。那是一支被认为是全欧洲最优秀之一的球队。

在淘汰赛中,利兹联与来自西甲的拉科鲁尼亚相遇,最终他们两回合 3-2 取胜杀入四强。可惜在半决赛中,面对同样来自西班牙的瓦伦西亚,利兹联遭遇惨败,最终无缘决赛。有时候,遗憾总能让人更难以释怀。当初那支充满血性与斗志,却又从不缺少争议的利兹联,给无数球迷留下了深刻的印象。以至于,到今天都还对他们念念不忘。

当然,对他们念念不忘很大一部分原因是:他们绽放时的耀眼与光芒,他们凋敝时的落寞与凄凉。他们被称作白玫瑰,但在我看来,他们更像是昙花,他们也只在 2001 年刹那一现,随即就从巅峰走向了破产覆灭。而这一切,只不过用了短短的四年时间。

为走向绽放而欠下的债务与冗长的工资单,最终拖垮了这支英格兰最受欢迎(或讨厌)之一的俱乐部。那时候,为了还债,俱乐部老板不得不变卖球员,主席最终还辞职逃避,就这样曾三度拿到顶级联赛冠军的白玫瑰,甚至在 2007 年一度跌入英甲。

在英格兰低级别联赛厮混的日子不好过!十多年的煎熬,十数名教练换来换去,经历了五任老板,利兹联终于在这个赛季重新杀回了英格兰的顶级联赛!

16 年太长了,长到足以让有情变成遗忘。现在阿根廷狂人贝尔萨所率领的这支利兹联,已经不再是记忆中 16 年前那支球队的模样。

英格兰有一首著名的歌曲《We All Hate Leeds》,你能在各种不同的地点场合听到这首歌,有可能是在曼彻斯特,也有可能是在纽卡斯尔、谢菲尔德,威尔士首府加的夫,甚至有时候你能从利兹联自己的球迷口中听到。有多少恨就有多少的爱,在利兹联这支球队的身上,体现得淋漓尽致。

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