美剧要想保持旺盛的生命力,必须有一颗强壮的“心脏”——较好的收视率。在美国,收视率被摆到至高无上的位置,一部收视率低下的电视剧是无法生存的。

这与美剧所处的大环境有关。美国的电视剧和中国的制播制度不同,采用的是边拍边播制度。一部进行中的电视剧,如果尼尔森收视率在2.0%以下,往往播不完一个收视季就会被淘汰。

一部剧一季通常会拍22至25集,制作方一般会先做出6至9集,剩下的在播出期间制作。

播出方也一般会先买10集左右,剩下的视播出效果再决定是否购买。一季播完之后,看当季收视情况,再看有无必要延伸到下一季。

一般大电视台每年委托制作公司拍摄十几部新电视剧,但只有一到两部可能获得足够的观众,拿到继续制作的合同。

老牌美剧有着辉煌的青春成长期,而随着年纪的增长,对昔日风光的渴望反而让它们弄巧成拙,欲速则不达,没能挡住收视率下滑的颓势。

举例:《英雄》因为有着庞大的“英雄”阵容,不得不为此拉出“千丝万缕”的故事线。但是在一集仅四十分钟的时间无法来把它们一一给“捋直”,自然会造成一些人物形象塑造不够。

举例:最新一季的《实习医生格蕾》里的丹尼“死而复生”,和利兹谈起了人鬼情。好端端的一部医务剧生生变成了悬疑片,观众的怨言满天飞。

举例:在2008年7月份,《迷失》剧组宣布,《迷失》中任何一个“死人”都有可能再次出现——所有的“死人”也许都不是“真正死了”。

举例:《越狱》从第三季开始故事设计就已经牵强附会,第四季就沦为纯粹为“越狱”这个名字而“越狱”了。剧中,很多线索开始经不起推敲。情节的转折感过大,一集至少十多个,使观众感觉什么都可能发生,毫无方向感可言。有网友看到迈克尔的妈妈出现时感叹:“这部戏最后不会就是为了母子团聚吧?那《越狱》就成了全世界最扯最扯的电视剧了……”

举例:美剧《绝望的主妇》,情节已经不再吸引人,总是老一套,主妇们似乎定型了,永远绝望下去。

这些经典美剧要想重现当年风采,急需强心剂。专家结合成功案例,开出了几种强心剂。

鉴于观众所共有的喜新厌旧心理,美剧中需要不断补充进新人物和新故事来吸引眼球。另外,最好能包括各类丰富的知识以及专业性的理论指导。

还在继续拍摄中的《犯罪现场》自2001年开播以来,就有1780万的收视人数,顶峰时有2626万。即使是在2008年的第九季,也有1883万,一直相当稳定。

这是由于剧集展现了大量前沿尖端的高科技侦破技术:弹道学、DNA破裂鉴定、痕迹学、犯罪变态心理学等。该剧甚至因此掀起了全球“法医学”热潮。

美剧边拍边播的形式,以及导演更换频繁的现状,很容易导致剧集出现故事结构的凌乱和前后矛盾。

《老友记》之所以风靡十年仍然经久不衰,其中一个很重要的原因就是,不论是哪一季,这六个主角的性格鲜明稳定,而且贯穿其中的感情关系一直坚定不移。

这个故事的结构在经过了十季之后,也仍然能保持完整饱满。很多细节都能够和之前巧妙地对应起来,没有任何突兀不合理之处。

从1994年开播的1490万收视人数,到2004年结束时的2140万,《老友记》的收视率一直稳中有升。

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